Наука

Ученые пока не знают, почему стремительно краснеет Плутон

Космический аппарат НАСА «Новые горизонты» вошел в историю в 2015 году, пролетев мимо Плутона и отправив оттуда первые в истории фотографии планеты и её спутника крупным планом и в хорошем разрешении. На снимках видно, что часть поверхности планеты имеет темно-красный цвет. В то время преобладала теория, что такой окрас был вызван толинами, молекулами, образовавшимися после взаимодействия космических лучей с метаном в атмосфере Плутона.

Как оказалось, причина красного цвета обуславливается не только толинами. Согласно новому исследованию, опубликованному в журнале Icarus, толины, вероятно, не являются единственной причиной такого оттенка. Команда, возглавляемая Мари Файоль из Технологического университета Делфта, попыталась воссоздать толины в своей лаборатории и не смогла полностью воспроизвести тот же процесс, который привел бы к аналогичному красному цвету равнины Плутона «Макула Ктулху».

Судя по реконструированным спектрам отражения и прямому сравнению с данными «Новых горизонтов», некоторые из этих толинов достаточно хорошо воспроизводят фотометрический уровень (то есть континуум отражения) в ближнем инфракрасном диапазоне. Тем не менее, несоответствие красного видимого наклона все еще остается, и полосы поглощения толина, присутствующие в смоделированных спектрах, отсутствуют в тех, которые были собраны приборами космического аппарата,
пишут Файоль и ее исследователи в своей статье.

Это означает, что толины, созданные исследователями, поглощали больше света, чем те, что на Плутоне. Тем не менее, это не исключает их существование на поверхности планеты, и, вероятно, задействовано больше молекул и материи.

Исследователи предлагают разные гипотезы, объясняющие отсутствие этих особенностей поглощения в данных LEISA. Одна из самых приоритетных — высокая пористость и облучение GCR. По словам исследователей, образованию высокопористых структур может способствовать либо сублимация льдов, первоначально смешанных с аэрозолями, либо мягкое осаждение под действием слабой гравитации Плутона.